仓库机器人,你想知道的都在这了

2020-05-09

想象一下,您的仓库人工成本降低了70%,白天和晚上以相同的成本运营,这不是痴人说梦,目前多数运用机器人的工厂都已经实现了这个目标。


机器人在供应链中的历史

供应链上的第一批机器人是在制造业中发现的。1954年,乔治·德沃尔(George Devol)申请了第一项机器人专利(1961年获得),他的Unimation公司在1956年生产了第一台工业机器人。第一个机器人能够移动12英尺左右的物体。

 

1962年,通用汽车公司在新泽西州的一家工厂安装了第一台机器人。在很长一段时间里,机器人只适合在工业制造业工作,因为它们在使用过程中不安全。

 

第一批机器人是大型机械手臂,可以根据程序移动。创新者知道人们不喜欢机器取代人们的工作。因此,他们最初专注于将危险或有害的工作转移到机器人技术上。这一策略是成功的,机器人技术被用于潜在的危险情况,如焊接和起重重型机械。

 

为什么仓库里的机器人自动化激增?

在过去几十年里,机器人工程师们一直在努力将人工智能(AI)和物联网(IoT)等新技术发展与自动化机器人技术相结合。在供应链中拥有仓库的创新型企业喜欢有效自动化能够带来的结果。

 

但是,是什么让机器人能够在仓库中自主操作呢?主要有三件事:

 

1.人工智能和机器学习
2.更好的传感器和响应能力
3.仓库管理软件


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仓库中的人工智能

麦肯锡(McKinsey & Co .)表示,随着时间的推移,通过人工智能的应用,交通和物流行业将获得89%的增值。随着时间的推移,零售业可能会实现87%的增值。因此,无论您如何分析它,您的企业都可以从人工智能的采用中获益。

 

人工智能一般指的是计算机执行认知功能的能力,我们通常只期望从人类的头脑,如学习,推理和解决问题。

 

通常,人工智能被分为两类用于供应链应用:增强和自动化。

 

增强:帮助人类完成日常任务的人工智能。

 

自动化:能够在没有人为干预的情况下工作的人工智能。

 
仓库机器人,你想知道的都在这了(图2)

传感器和反应能力使机器人更加安全

当机器人首次被引入供应链时,我们还不具备让它们感知周围环境的知识。除了视觉和听觉传感器,仓库机器人还可以配备热传感器和触觉传感器。热传感器测量表面的环境温度。触觉传感器使机器人能够感知触觉。

 

当与人工智能和机器学习相结合时,来自这些传感器的数据使机器人能够根据周围环境的输入做出决策。

 

仓库管理软件

集成仓库管理软件(WMS)可以成为仓库操作的中心。信息可以无缝地从您的销售渠道到订单履行,然后到包装和运输。准确的数据能让事情顺利进行。

 

我们将在本文后面描述的一些机器人类型与WMS一起出现,因为它们通常是整个系统的一部分。然而,我们将要探索的大多数机器人类型都可以集成到您的仓库中,但是您仍然需要一个准确的数据提要来充分利用所有机器人所提供的功能。

 

正如我们提到的,人工智能允许机器人根据数据做出决策。但不正确的数据可能导致不正确的决策。

 

在仓库里工作的机器人类型?

自动引导车

 

自动导向车辆(agv)及其较小的同类产品,自动导向小车(AGCs),在您的仓库周围运输库存。它们通常遵循你仓库里的磁条或轨道。
对于那些没有跟踪的agv,他们有额外的安全扫描器,允许他们与手动车辆一起使用。它们还装载了您的仓库地图和所有库存的位置。

 

2XL是比利时的一家物流公司,它使用自动导向车辆来显著提高仓库效率。他们最初改变了他们的模式,以增加安全性和稳定性。他们的大型仓库意味着工人们的大部分时间只是从一个地区搬到另一个地区。他们决定把这项工作转移到机器人技术上。

 

除了节省宝贵的时间,人们可以使用其他地方,2XL发现,这项技术意味着他们可以24小时工作。agv夜间和周末的运营成本与白天相同,这既提高了效率,又降低了成本。agv也只需要8分钟的充电时间,这意味着他们几乎没有什么空闲时间。

 

由于agv惊人的生产力和节省成本的能力,该系统在安装后仅一年就收回了成本。

 

自主移动机器人

 

自主移动机器人(AMRs)与agv类似,它们使用传感器技术在仓库周围运送库存。然而,与agv不同的是,自主移动机器人不需要在不同位置之间设置轨迹或预设路线。AMRs通过使用计算机、机载传感器和地图来了解环境。

 

这些小巧灵活的机器人能够识别每个包裹上的信息,并对其进行精确分类。amr可以在整个仓库中移动,因为它们根据所需的操作创建自己的路由。他们也会在必要的时候改变路线,避开环境中的障碍。这些机器人在分类过程中提供了效率、准确性和安全性

 

这些机器人有助于减少排序的冗余过程,使工人们能够承担更具创造性和协作性的角色。当人们发现工作太无聊时,他们有时更容易犯错。另一方面,今天的机器人不管过程有多繁琐,都能提供一致的精确度。因此,仓库具有更高的精确度。

 

amr不仅可以帮助挑选和分类,还可以用于日常库存检查。

 

多亏了RFID传感器和扫描仪,像TagSurveyor这样的机器人可以在25英尺之外扫描存货。与其每隔几个月清点一次库存,你的仓库可以知道它每天都在清点库存。这样不仅可以使你的库存数据更加准确,还可以防止库存被盗。

 

中国仓库是中国经济增长最快的领域之一。事实上,全球40%的包裹是在中国投递的。他们对速度和准确性的渴望导致了自主移动机器人的诞生。AMRs每小时可以分拣多达18000个包裹,并降低了70%的人工成本。

 

空中无人机

 

自2013年杰夫•贝佐斯(Jeff Bezos)推出亚马逊(Amazon)“奥克托克特”(occopter)无人机概念以来,无人驾驶飞机一直是每个人关注的焦点。尽管这一想法尚未实现,但无人机在物流业仍具有惊人的潜力。

 

无人机可以帮助优化仓库的库存流程。无人机的技术可以快速扫描位置以获取自动化库存。它们可以自动连接到您的WMS(如果您的WMS可以集成),以访问您现有的库存信息。

 

无人机不需要标记或激光制导。他们使用光学系统以及深度学习技术和计算机视觉来导航仓库。它们也不会占用你仓库里宝贵的空间,也不太可能妨碍人们或其他机器人设备。

 

无人机可以快速飞到难以到达和危险的地方。他们可以扫描高库存和低库存比一个人快得多,并保持最准确的计数立即上载到您的WMS。

 

今天大多数无人机都是增强机器人,由操作员在移动设备上控制,就像上面的视频一样。然而,我们的目标是无人机技术更加自主,几乎不需要人类的帮助。

 

自动存储和检索系统
自动存储和检索系统(AS/RS)是一种将库存输入和输出存储的技术。它通常与指导操作的仓库执行软件相匹配。

 

AS/RSs有不同的形式,这取决于任务类型、所需的系统或将要使用的产品。它们的工作方式既可以是固定轨道上的穿梭车,也可以是在过道间运送货物的起重机。尽管如此,现在已经有了像Skypod这样的爬过道机器人,它们也可以检索顾客的订单。

 

订单提取可以占到仓库人工成本的50%或更多,特别是对于大型仓库。通过减少劳动力和检索时间,工人可以专注于更复杂的过程,如包装和邮寄货物。

 

全球最大的零售商阿里巴巴(Alibaba)证明了,在中国的仓库里,AS/RS是多么有用。使用60个机器人,他们减少了70%的人力。这些机器人通过Wi-Fi进行操作,将库存交给工人进行包装和邮寄。结果,他们的业务突飞猛进,产量增加了两倍。

 

企业在仓库中采用机器人有什么好处?

投资于机器人技术的公司看到了许多实实在在的好处。对大多数公司来说,削减开支和提高效率是一些显而易见的结果,但他们也发现,他们的企业从机器人技术中获得的利润并不那么明显。

 

降低错误率
人为错误可能会给企业带来高昂的代价。如果要再次纠正错误,他们可能会损失可观的利润。机器人通过第一次、每次正确地完成工作,大大降低了成本。

 

适应性强的劳动力
零售业的现实是,有繁忙而缓慢的季节。机器人技术使仓库能够迅速满足不断增长的产能需求。例如,在节假日期间,很难足够快地招聘和培训新员工来满足需求。机器人技术使其更容易处理增加,因为它们能够昼夜不停地工作而不会降低性能。

 

增加仓库安全
机器人技术也提高了工人的安全。他们接手了让你的工人处于危险境地的危险工作。既然机器人可以和人类并肩工作,机器人就可以承担危险的部分,工人就可以接手剩下的部分,比如从高处取货或搬运重物。

 

除了安全,工人(和公司)也从士气的提升中受益,因为他们不再从事那些单调而危险的工作。当机器人接手日常工作和危险的部分时,许多工人的焦虑和压力会减少。相反,他们专注于更具创造性和协作性的部分。

 

更高的客户满意度
交付速度的提高和人为错误的减少也将提高客户的满意度。客户服务对于维持和发展任何业务都是至关重要的。你的公司执行得越快,就会有越多的客户回来。你将把你的仓库运作变成一个竞争优势。

 

除了更好的订单实现,机器人还可以为您的员工提供更多的时间来专注于客户体验。更好的包装、沟通和跟进都可以改善客户对公司的体验。

 

创新的品牌形象
除了提高客户满意度,机器人还可以提升你的品牌形象。你可以比以往更快更好地展示你的公司。通过宣传你的机器人技术,你向潜在客户表明,你是一个前沿和创新的品牌。

 

你应该把机器人带进你的仓库吗?

 

仓库技术和竞争的增加意味着你需要认真考虑在你的设施中使用自主机器人。通过改进操作、提高生产率、精确度和客户满意度的能力,每个仓库都可以从机器人中获益。

 

技术在不断改进,机器人可以专门用于不同的操作,因此评估您的需求是明智的。

 

您当前的仓库操作瓶颈在哪里?

 

你的工人是否花了很多时间在你的大仓库里取货?

 

你花太多时间清点存货了吗?

 

你是否经常发现自己因为不准确的库存而用光了商品?

 

当你试图决定什么对你最有效,从哪里开始时,这些问题都要牢记在心。有策略地将机器人添加到您的操作中意味着您可以增加利润,让您的客户满意,并创建一个安全的工作环境。

 

问题不是你的仓库是否需要机器人技术,而是从哪里开始。